30/04/2013 - Mike Phillips: "Un grand honneur"

Pour la première fois dans l'histoire du club, un de ses joueurs, le demi de mêlée gallois Mike Phillips est sélectionné avec les Lions Britanniques, la sélection des meilleurs joueurs anglais, irlandais, écossais et gallois, qui participera à une tournée estivale en Australie 

Mike Phillips (30 ans, 1,91m, 103 kg, 77 sélections avec le Pays de Galles) s'apprête à participer à sa deuxième tournée des Lions Britanniques en juin prochain en Australie. Warren Gatland, le sélectionneur des Lions, le place ainsi parmi les meilleurs demis de mêlée du Royaume-Uni, avec à ses côtés l'Irlandais Conor Murray (Munster) et l'Anglais Ben Youngs (Leicester). "C'est un grand honneur, explique Mike Phillips, être sélectionné parmi les Lions reste très spécial quand on est un rugbyman. Ce sont les meilleurs joueurs des Iles Britanniques qui sont réunis l'espace de six semaines pour parvenir à faire une seule et même équipe. Derrière nous, il y a une forte tradition que nous devons honorer à travers cette sélection". Auteur d'un excellent Tournoi des VI Nations qu'il a remporté pour la troisième fois et en suivant d'une belle fin de saison sous le maillot bayonnais, Mike Phillips aborde sereinement ce rendez-vous si singulier pour l'ensemble du rugby britannique. "On se connaît tous entre joueurs, chaque année on se défie pendant les VI Nations, la Coupe d'Europe... Et là on doit devenir une équipe, apprendre à joueur l'un pour l'autre et pas l'un contre l'autre. C'est ce qui fait que ce moment est très particulier, on doit devenir une équipe, des copains fiers de jouer sous le même maillot. En plus d'une tournée sportive, c'est une véritable aventure humaine. En 2009, en Afrique du sud, j'ai vécu une tournée fantastique (3 sélections, 1 essai) avec des joueurs exceptionnels. Cela reste l'un des moments les plus importants de ma carrière"