18/10/2012 - Newport mise sur l'Amlin Challenge

Ce samedi à 21h10, dans le stade singulier de Rodney Parade, les Dragons de Newport, conduits par l'expérimenté pilier international gallois Adam Jones, défieront l'Aviron Bayonnais pour le compte de la deuxième journée de l'Amlin Challenge Cup

Troisième province galloise derrière les Ospreys (Neath-Swansea) et les Scarlets (Llanelli), les Gwent Dragons de Newport sont davantage habitués aux fastes de la Heineken Cup (7 participations au cours des 10 dernières saisons) qu'à la rugosité de l'Amlin Challenge. Une expérience du plus haut niveau européen qui permet à cette équipe, construite autour du flanker Dan Lydiate (actuellement blessé) et du numéro 8 Toby Faletau, de privilégier les compétitions européennes au détriment de la Ligue Celtique (deux succès lors des six premières journées mais seulement une défaite à domicile face à Cardiff). "Nous misons effectivement beaucoup sur l'Amlin Cup cette saison, détaillait Robert Beale, le directeur du rugby à l'entame du Challenge Européen. C'est une compétition à laquelle nous tenons beaucoup et qui permet à nos joueurs de se rapprocher du meilleur niveau. Avec les London Wasps et Bayonne, notre poule est la plus relevée. Nous serons trois équipes à nous battre pour une seule place en quarts de finale. Le challenge est excitant".

Battus lors de la première journée sur le terrain des London Wasps (38-25), les Gallois chercheront à se reprendre samedi soir face à l'Aviron. Avec une statistique en mémoire: lors de la saison 2006-2007, Newport s'était imposé par deux fois face à Bayonne infligeant même la plus lourde défaite jamais concédée dans cette compétition à Jean-Dauger (3-50).

Les arrières: Tom Prydie, Tonderai Chavhanga, Hallam Amos, Will Harries, Adam Hughes, Andy Tuilagi, Ashley Smith, Pat Leach, Lewis Robling, Steffan Jones, Jonathan Evans.

Les avants: Liam Davies, Jevon Groves, Tom Brown, Toby Faletau, Lewis Evans, Rob Sidoli, Ian Nimmo, Adam Jones, Dan Way, Nathan Buck, Owen Evans, Nathan Williams, Hugh Gustafson, Steve Jones, Sam Parry.

Le match: Newport-Bayonne, samedi à 21h10 à Newport (en direct et en intégralité sur le compte Twitter @avironrugbypro). Arbitre: Luke Pearce (Angleterre).